Menu

Cụ bà 90 tuổi ở Mỹ bị lừa đảo ‘trúng số’ mất 400 ngàn đô la

13:46 12/11/2019

pno
Cụ bà Edna Schmeets, 90 tuổi, sống ở tiểu bang Bắc Dakota (Mỹ) bị lừa đảo xổ số Jamaica cướp trắng 400 ngàn đô la, số tiền tiết kiệm bà dành dụm cả đời, bà chỉ được nhận lại số tiền ít ỏi là 287 đô la.
Cu ba 90 tuoi o My bi lua dao ‘trung so’ mat 400 ngan do la
Cụ bà Edna Schmeets cùng con cháu tại nhà riêng ở thị trấn Harvey gần thành phố Bismarck, Bắc Dakota. Trên bàn là hồ sơ tài liệu gia đình thu thập về việc bọn tội phạm Jamaica lừa đảo cướp đi số tiền tiết kiệm cả đời của bà - Ảnh: AP

Bà Edna Schmeets là nạn nhân “đáng thương nhất” trong vụ lừa đảo xổ số Jamaica quy mô lớn đang bị xét xử ở Mỹ. Toàn bộ 31 người liên can đã bị truy tố, trong đó có 14 công dân Jamaica được dẫn độ ra tòa ở Mỹ. Nhà chức trách xác định nạn nhân của vụ lừa đảo sống ở 31 tiểu bang, bao gồm hơn 100 người Mỹ, chủ yếu là người già, các cụ bị lừa lấy mất hơn 6 triệu đô la.

Bà Schmeets nói với tờ Bismarck Tribune rằng bà “rất thất vọng” về khoản tiền nhỏ bà lấy lại được. Bà cho biết, ngoài số tiền ban đầu, hiện còn tờ séc 138 đô la đang chờ xử lý.

Các công tố viên liên bang cam kết sẽ lấy lại cho các nạn nhân một số tiền, nhưng việc những kẻ phạm tội không có khả năng thanh toán quyết định mức độ thu hồi hoàn tiền cho các nạn nhân. Theo Trung tâm Nạn nhân tội phạm quốc gia, nhiều nạn nhân phải đợi hàng năm mới nhận được một khoản tiền nào đó và nhiều người không bao giờ nhận được toàn bộ số tiền của mình.

Paul Cassell, giáo sư luật thuộc Đại học Utah và cố vấn đặc biệt của Viện luật pháp nạn nhân tội phạm quốc gia nhận định: “Thật đáng buồn với những gì bạn nhìn thấy trong vụ lừa đảo này, thông thường các nạn nhân được hứa hẹn sẽ được bồi thường đáng kể nhưng thực tế thì ít hơn rất nhiều”.

Theo cơ quan điều tra, những kẻ lừa đảo sẽ gọi điện cho nạn nhân và rằng họ trúng giải xổ số nhưng người trúng số cần trả trước một khoản chi phí để nhận tiền. Sau khi nhận được tiền của nạn nhân, bọn lừa đảo ôm tiền trốn biệt. Vụ án được khởi tố ở Bắc Dakota vì đó là nơi cuộc điều tra bắt đầu từ vụ cụ bà Schmeets bị lừa.

Năm 2011, sau khi người chồng qua đời không lâu, cụ bà Schmeets được một kẻ lừa đảo thông báo bà trúng số 19 triệu đô la. Theo yêu cầu của nhóm lừa đảo, bà bắt đầu gửi cho chúng những tấm séc giá trị lớn, cung cấp số thẻ tín dụng, vay mượn tiền của em gái và rút các khoản tiền bảo hiểm nhân thọ.

Bà Schmeets – nay đã trắng tay – chia sẻ với người ngoài: "Ngày nào tôi cũng dằn vặt bản thân vì sao tôi lại ngu ngốc đến thế?!”.

Nhờ một nhân viên ngân hàng giúp đỡ, con cái của bà Schmeets cuối cùng biết được những gì đang xảy ra với mẹ và cảnh báo với nhà chức trách. Cảnh sát bắt đầu mở cuộc điều tra từ năm 2012, các nghi phạm đã bị bắt và bị truy tố trong suốt 7 năm tiếp theo.

Hầu hết các bị cáo đều nhận tội. Lavrick Willocks, kẻ đứng đầu đường dây lừa đảo, năm 1918 bị kết án 6 năm tù và bị buộc phải trả 1,5 triệu đô la tiền bồi thường. Wrigley, công tố viên liên bang tại Bắc Dakota nói: "Chúng tôi đang nỗ lực để đảm bảo có thể thu hồi mỗi đồng đô la bồi thường”.

Nhưng nhà chức trách phải đối mặt với nhiều thách thức, trong đó có việc nhiều bị cáo sống ở nước ngoài, làm “tăng thêm một tầng quan liêu". Cơ quan công tố cũng cho biết những kẻ lừa đảo đã chi tiêu phần nhiều số tiền của nạn nhân.

Cẩm Hà (Theo Chicago Tribune/AP)